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Dominique Bourg : COP21, pourquoi tout le monde se fiche de l'écologie

Publié le 16 septembre 2015 , mis à jour le 10 novembre 2020

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Le top départ est donné. François Hollande lance, jeudi 10 septembre, la mobilisation nationale pour la COP21, la conférence environnementale qui aura lieu du 30 novembre au 11 décembre, à Paris. A trois mois du rendez-vous, le président va tenter d'éveiller les consciences à l'enjeu climatique qui s'annonce : s'accorder sur une baisse des émissions de gaz à effet de serre pour ne pas dépasser un réchauffement global de plus de 2°C avant la fin du siècle. Pourtant, le climat semble une préoccupation bien lointaine pour bon nombre de Français. La lutte contre le réchauffement arrive loin derrière le chômage ou la lutte contre le terrorisme au rang des priorités des citoyens, constatait une étude de l'institut BVA, relayée par Le Monde (mars 2015). Mobiliser sur ces questions reste toujours un exercice délicat. Pour mieux comprendre nos comportements, France TV Info a interrogé le philosophe Dominique Bourg, professeur à l'université de Lausanne (Suisse) et vice-président de la Fondation Nicolas Hulot pour la nature et l'homme.

Extraits :

Francetv info : On nous parle de sixième extinction animale de masse, de scénario du pire si nos émissions de gaz à effet de serre ne baissent pas... Malgré cela, nous semblons peu concernés par l'état de notre planète. Pourquoi ?

Dominique Bourg : Ce qui semble faire réagir le genre humain, c'est un danger perceptible, évident et immédiat. Or, avec les affaires d'environnement, on se trouve confrontés à un type de danger auquel l'évolution ne nous a absolument pas préparés. Les problèmes d'environnement sont distants, dans le temps et dans l'espace (du moins le croit-on). Même si nous avons déjà de gros problèmes, ça reste très sectoriel. Prenez le typhon Haiyan qui a frappé les Philippines en 2013 : ce sont des rafales à plus de 370 km/h, mais ça ne nous touche pas directement, ni vous, ni moi. Donc on s'en fout. On ne va pas s'affoler pour ça...

Et puis surtout, c'est un problème abstrait. Quand on sort, on n'a aucune idée qu'il y a maintenant 400 ppm (parties par million) de dioxyde de carbone dans les basses couches de l'atmosphère. On ne le voit pas, cela échappe à nos sens. C'est l'inverse de ce qui nous a toujours fait réagir.

Le problème, c'est que les dommages qu'on inflige à autrui sont à distance. Mais si je prenais ma voiture chaque matin et que je voyais des morts alignés dans le sillage de mon pot d'échappement, là, j'aurais un moment d'arrêt. Si le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec) donnait rendez-vous à la population tous les cinq ans et qu'à chaque fois, on voyait la couleur du ciel changer, les hommes réagiraient complètement différemment. 

Mais nous savons – les scientifiques le répètent assez – que tout cela est dû à la présence de l'homme sur Terre...

On a des représentations, oui, mais cela ne suffit jamais à changer un comportement ! Pendant des siècles, l'Eglise a prêché la bonne conduite et ça n'a pas empêché les vols, les crimes, l'injustice. Penser que parce qu'on a les conclusions du Giec, ça va nous amener à agir... Jamais l'humanité ne s'est comportée comme ça ! C'est un fantasme de se dire : "J'ai une représentation claire donc mon comportement va en découler mécaniquement." C'est du flan ! Nous ne sommes pas du tout ainsi. Nous sommes des animaux habitués à fuir dans certaines circonstances et à se la couler douce quand celles-ci ne sont pas présentes.

N'y a-t-il pas aussi un problème de temporalité ? Après tout, les scientifiques évoquent des conséquences "d'ici la fin du siècle"…

On a tendance à croire que le problème du changement climatique est plus distant qu'il ne l'est vraiment. Ainsi, on continue à parler de "générations futures" alors que ce sont les générations actuelles qui commencent à entrer dans le nouvel état de la planète.

Pour coller à notre savoir, on devrait agir par anticipation. On aurait dû réduire nos émissions de gaz à effet de serre depuis très longtemps. Or, on en est incapables et après, on n'aura pas les moyens de régler les problèmes. On nous parle d'émettre du soufre dans l'atmosphère ou de capter du carbone, mais on va pomper indéfiniment pour rien ! Une fois qu'on a dépassé certains seuils, on ne peut plus revenir dans le passé, on est coincé, et on sera très mal.

C'est un tableau très noir que vous dressez là...

Votre réaction est intéressante : oui, c'est très noir. Du coup, puisque c'est très noir, on est dans le déni. C'est un cas de dissonance cognitive facile à expliquer. Prenez Luc Ferry. Pour lui, le climat, ça veut dire que tout ce en quoi il a cru - le progrès, les sciences et les techniques - ne fonctionne pas. Donc il ne peut pas admettre qu'il y ait un changement climatique. C'est aussi le cas de Claude Allègre. Les gens vraiment accros à l'idéologie du progrès préfèrent rester dans le déni pour éviter de remettre en cause toute leur pensée.

Comment en est-on arrivé à un tel point de rupture avec notre planète ?

Tout cela ne serait pas possible sans cette civilisation occidentale hyper technique qu'on a produite et qui agit sur les choses sans qu'on le voit. Nous sommes dans une civilisation abstraite, qui a mis tout ce qui est "nature" à grande distance, à tel point que certains transhumanistes sont persuadés qu'on peut techniquement tout contrôler. On est dans ce trip-là. Mais ça ne marchera pas car on n'aura jamais une connaissance parfaite du système Terre.

Manger moins de viande, moins se chauffer... On sait ce qu'il faudrait faire pour impulser un changement, et pourtant, on a du mal à s'y mettre. Qu'est-ce qui nous retient d'agir : la peur de tout changer, de perdre notre confort ?

Sans doute. Le mot "décroissance" fait très peur. On croit qu'on va chuter, régresser. Mais, de toute façon, les Européens - et les Français en premier - régressent déjà. Notre niveau de vie baisse. A partir de là, soit on le subit totalement et on continue de fantasmer un monde qui ne sera plus le nôtre, soit on le prend de façon positive et on décide de changer de style de vie et de s'orienter vers des choses plus intéressantes.

Il faut tout refaire en plus petit, même si c'est très exigeant. Pour moi, ce n'est pas régresser à l'âge de pierre. Aujourd'hui, on dérègle la planète et on sait que cela ne nous rend pas heureux. Depuis les années 1970, l'accroissement du pouvoir d'achat des gens est totalement déconnecté de leur sentiment de bien-être. Il finit même par devenir contradictoire. Quand vous voyez des gens continuer à parler de croissance, franchement... On voit bien qu'on est dans un modèle de société qui n'a plus de sens ! Mais le conservatisme domine. On maintient ce système, on continue de faire croire aux gens qui veulent le croire qu'on va dans la bonne direction, alors qu'on sait pertinemment que c'est faux. On voit bien que ça va finir par imploser.

 

 

Retrouvez la totalité de l'interview sur le site de Francetvinfo

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